德州的灰姑娘傳奇──達拉斯小牛隊NBA季後賽之旅
文╱周立祥
2001/05/19 第269期
第四節,小牛隊的總教練唐.尼爾森揮了揮手,「ZZ,該你上了。」王治郅從板凳席上跳了起來,這已經是他在NBA季後賽第二輪的第二次上場,雖然不例外,仍然是「敗戰處理」,但是對「ZZ(治郅的英譯簡稱)」王治郅而言,能在那麼數以億計的球迷面前亮相,這個機會彌足珍貴。

不僅是王治郅因為季後賽的出場而聲名大譟,對達拉斯小牛隊也是十二年來最光榮的一刻,第一輪他們淘汰了「八四年梯隊」的老妖怪爵士隊,為NBA世代交替做了一次無情的詮釋;第二輪與聖安東尼奧馬刺的「德州戰爭」,雖然以一勝四敗收盤,但是並不難看,尤其是第四場,小牛隊在危及存亡之秋,在主將諾威斯基門牙被打斷的情形下,贏得關鍵的一勝,不僅是足堪告慰家鄉父老,也讓「抗癌教練」尼爾森保住顏面。

搞怪老闆 遊走黑白邊緣

對連續十二年未曾打進季後賽的小牛隊而言,今年無疑是他們的夢幻球季,不但集天時、地利、人和於一身,首輪做掉爵士隊,更讓球迷與專家大吃一驚,也讓作風海派的老闆庫班出盡鋒頭。

在NBA兼具「天使」與「魔鬼」兩種形象的庫班,不按牌理出牌的行事作風,沒事就會炒新聞,不但顛覆聯盟,小牛的戰績也翻兩番。

上季接手小牛隊的庫班,其實去年就看出球隊深具潛力。以網路起家的庫班,屢鑽法律漏洞,找裁判麻煩,簡直是讓聯盟抓狂的「魔鬼」;但是庫班肯砸錢找球員,又不斷改善球隊的軟硬體設備,愛才惜才的「天使」形象,使得球員趨之若鶩,加上有一個老狐狸、看球員很準的教練尼爾森,使得小牛今年的軍容鼎盛。

不管是魔鬼還是天使,庫班就是有辦法炒出新聞,遊走於「黑白邊緣」,吸引住傳媒的目光焦點,使得原本屬於NBA中型市場的小牛隊,經營出大型球隊的規模。

上一季庫班走馬上任,立即找來老球皮羅德曼,「小蟲」的搞怪作風,對了庫班的口味,不僅給羅德曼住豪宅開跑車,也短暫刺激了小牛隊的戰績,不僅如此,藉由羅德曼光怪陸離的背景,連帶讓小牛重獲媒體的青睞。

本季庫班乾脆自己來搞怪,撻伐裁判不遺餘力,有時見他違反規定坐在球員席,跟球員哈拉,有時他會跳進場內找對手吵架,光是被聯盟罰款,本季就多達七次之多,罰金高達五十一萬美元,但是「犯案累累」的庫班不改其志,大言不慚地表示,反正這些罰款會捐給慈善事業,「我還可以抵稅呢。」

庫班對球員的好,讓全聯盟稱羨,網羅自由球員不惜斥資重金禮聘,甚至聯盟被迫訂下「庫班條款」,規定球隊以後招待自由球員祇能提供四張頭等艙機票,送禮也不能超過五百美元。如果你成了小牛隊球員那就更幸福了,因為庫班對球員簡直奉若上賓,球隊移動比賽時坐得是豪華客機,住得是五星級飯店,賽前有全套馬殺雞讓球員放鬆心情,賽後備有大餐供球員與家屬享用。

不僅是球員備受禮遇,連達拉斯的球迷也能感受到庫班的用心良苦。今年季後賽,庫班不僅在客場準備兩百四十張球票給家鄉父老,還在球館與達拉斯準備了轉運車,讓球迷去客場為小牛隊加油,一來小牛隊員不會感覺到勢單力孤,二來也讓達拉斯球迷備感貼心。這樣的老闆,小牛打出今年NBA的灰姑娘傳奇,一點也不意外。

補強陣容 小牛下季可怕

老實說,小牛隊的先發球員,堪稱是除了馬刺隊之外,最高大的陣容。但是很無奈的,他們在第二輪碰到的正巧就是馬刺。小牛隊這一季打過美好的一仗,下一季怎麼辦?

球迷都看得出來,小牛隊還要再變,才能在未來十年保住競爭的優勢。但是要怎麼變?

首先,籃板太弱勢基本體質脆弱的盲點,不管是霍華德、布萊德利與諾威斯基,雖然身高都是高標準,對手都比他們矮一個頭,但是這三人在爭搶籃板的意識上都不及格,往往比賽完了攻守數據出來反而比對方少,所以在強調籃板與防守的季後賽,小牛天生就比較弱勢。

其次,小牛缺少一個低位單打的中樞球員,不同於爵士的馬龍,馬刺的當肯,湖人的歐尼爾,小牛掛名大前鋒的霍華德進攻點是在罰球線前面一步,諾威斯基是在三分線,排骨中鋒布萊德利根本擠不進禁區,一個沒有在低位背對籃框打點的球隊,進攻戰法勢必很單調,一旦必須慢下來半場進攻,對於對手幾乎沒有威脅性。

NBA季後賽,若無穩定的半場進攻系統,缺少一個能在低位主導攻勢與策應的核心球員,碰到比數膠著,或者必須拖時間,勢必難以克竟全功。

第三,小牛需要一個精神領袖,最好是具有豐富的季後賽經驗,來指引年輕的小牛球員。目前無論是芬利、霍華德、奈許與諾威斯基,都太年輕,而且都不是能夠獨當一面的領袖人物,尤其碰到進攻都不順的時候,我們常常會看到小牛就一洩千里,輸一屁股,這就是球隊沒有穩定的攻擊核心人物的壞處。所以找來一個有經驗、有智慧的老將,做為小牛隊的攻守重心,小牛下一季會更可怕。

最後,我們都知道小牛的中鋒太弱,布萊德利阻攻不錯,旦肌力實在不足;布斯太矮,籃板不行;王治郅技巧不錯,但是融入NBA的打法還需要兩三年,這三人的互補性不大,角色、球路都差不多,老狐狸尼爾森有必要經由交易,在找來一名禁區大將,最好是能夠低位單打的好手,不過以現有的市場來看,這種球員不多,但是還是必須做,否則明年作為不大。

小牛淘汰爵士,老實說是有幾分運氣存在,被馬刺淘汰,也符合球評的預期。但是能打到季後賽第二輪,小牛已經是成功的一季。而庫班的經營球隊之道,勢必在未來成為每支經營困難球隊的參考書,相信這一兩年會出現許多模仿者。廿一世紀的NBA,絕對會風雲再起。